Personeelsbestand Sociale Recherche gehalveerd

Wethouder Arjan Vliegenthart

Deze bezuiniging levert de gemeente jaarlijks bijna zeven ton op.
De Sociale Recherche spoort uitkeringsfraude op; mensen die in de bijstand zitten, maar daarnaast zwart werken in de horeca, bijvoorbeeld. Of inkomsten ontvangen uit criminele activiteiten, danwel stellen die in praktijk samenwonen, maar op papier niet. Amsterdam heeft vorig jaar ruim 1500 uitkeringen beëindigd vanwege fraude. De aanpak van fraude leverde in totaal een besparing op van 72 miljoen euro.

Met minder mensen toe
Door de nieuwe Fraudewet wordt uitkeringsfraude vaker aangepakt via het bestuursrecht, als daar concreet vermoeden voor bestaat. Dit kan leiden tot beëindiging van de uitkering, maar de rechter komt er niet aan te pas.
De grens voor strafrechtelijke vervolging is hierbij verhoogd van 10.000 naar 50.000 euro. De sociale rechterche houdt zich dus veel minder bezig met kleinere zaken en kan dus met minder mensen toe, aldus Vliegenthart.

De sociale recherche heeft een brandbrief gestuurd, waarin ze de Amsterdamse gemeenteraad oproept dit ‘desastreuze besluit’ terug te draaien.

Omvang
Volgens de medewerkers neemt het aantal fraudemeldingen toe. Daarnaast worden ze benaderd door andere instanties, zoals de Belastingdienst of de FIOD. Ook komen verzoeken binnen om informatie te verstrekken voor onderzoek naar radicalisering en terrorisme.
Volgens Vliegenthart is de omvang van de sociale recherche na deze ingreep nog altijd groter dan in andere gemeenten.

VVD-raadslid Marianne Poot is nog niet overtuigd en zal de bezuiniging volgende maand aan de orde stellen in de gemeenteraad.